A New Mac Management Solution for Luton Sixth Form College

7:30 h – En el instituto de bachillerato Luton, Ian North es el encargado de abrir las puertas de las aulas de informática. Las amplias instalaciones del nuevo edificio cuentan con equipos PC y Mac® de última generación. En cuestión de minutos, los primeros estudiantes llegarán para comenzar sus clases.

Fundado en 1966, el instituto de bachillerato Luton fue el primero de su clase en Reino Unido. Situado en Bedfordshire, a unos 50 km al norte de Londres, el centro atrae a estudiantes de todo el mundo.

La institución se centra en los alumnos y en su desarrollo personal: aquí, personas de todos los continentes interactúan en un mundo de conocimiento moderno y abierto. Por supuesto, los equipos informáticos no son una excepción. La combinación ofrece unos resultados óptimos: cada año, más de 1000 estudiantes se gradúan en esta institución con unas calificaciones que les dan acceso a estudios universitarios. Asimismo, unos 100 alumnos ingresan en las mejores universidades del mundo.

El centro dispone de más de 1400 PC y unos 80 Macs, que incluyen equipos iMac®, MacBook Pro® y Mac Mini. Todos ellos ejecutan OS X® Mavericks (10.9). Tanto los Macs como los PC se encuentran conectados a la infraestructura de red central, a través de la cual se lleva a cabo su gestión. Sin embargo, llegar a la situación actual ha requerido mucho tiempo.

Hace unos meses, North, uno de los ingenieros de sistemas informáticos del centro, tuvo que dedicar una cantidad considerable de tiempo para instalar las últimas actualizaciones en materia de seguridad y nuevos paquetes de software en cada uno de los Macs. Con 2594 estudiantes y un número similar de usuarios informáticos, el centro tenía que llevar a cabo muchas tareas administrativas.

Según North, «nuestros sistemas tienen que ser seguros y las aplicaciones instaladas en todos los Macs deben coincidir con la versión que utilizan los profesores para dar las clases». El resultado fue una gran cantidad de trabajo relacionado con los problemas derivados de la gestión de los Macs y del mantenimiento de los sistemas.

«Hemos perdido muchísimo tiempo actualizando o reinstalado de forma manual las aplicaciones», afirmó North. El centro intentó gestionar sus Macs mediante una combinación de Apple Remote Desktop™ (ARD) y las herramientas incluidas en Mac OS X Server. «El problema con ARD es que no es una solución automatizada y, por lo tanto, el administrador de sistemas tienen que encargarse de demasiadas tareas», afirmó North. «También hemos detectado que las herramientas incluidas en OS X no son adecuadas para la tarea».

En ese momento, el equipo Xserve® disponible en el centro había llegado al final de su vida útil. Apple® había dejado de fabricar el producto y no iba a ofrecer ningún hardware adecuado para sustituirlo, por lo que el centro tuvo que buscar una nueva solución. Cómo ya se utilizaba Microsoft System Center Configuration Manager (SCCM) 2012 R2 para la gestión de los PC, se quería encontrar un producto que pudiera integrarse con este. Asimismo, en el caso de los Macs, querían alejarse del uso de imágenes de sistema completas para cada máquina. Asimismo, el contenido del disco de las estaciones MacBook móviles debía encontrarse cifrado.

El centro probó la solución nativa de Microsoft, pero detectó que no era lo suficientemente estable. Su funcionalidad era limitada y añadir aplicaciones y opciones de configuración era excesivamente complicado. Del mismo modo, la instalación de Microsoft® Agent dio lugar a una serie de problemas: cada aplicación tenía que convertirse a un formato legible para SCCM. Para establecer opciones de configuración, era necesario localizar diferentes archivos de preferencias (PLIST) y encontrar los valores adecuados dentro de ellos. Esto suponía una carga formativa adicional, sobre todo para los miembros del equipo de Ian North con menos experiencia técnica.

En lo relativo a la reducción del esfuerzo en materia de formación y la familiaridad con la solución, North afirmó que «para nosotros, era muy importante contar con una solución de gestión para Mac y Windows sin problemas». Al final, el centro decidió implementar el complemento de Parallels Mac Management para Microsoft SCCM. Esta solución se integraba sin problemas en sus sistemas y políticas SCCM existentes. Según North, «el despliegue de la solución de Parallels se ha llevado a cabo sin ninguna complicación».

La herramienta que vincula estos dos mundos es el proxy de Parallels Management. Este actúa como un pequeño elemento de enlace al nivel más bajo de un sistema operativo y se encarga de redirigir la información recopilada por el agente de Parallels a SCCM. Los usuarios finales no perciben este proceso y es en este punto en el que destaca la solución: el usuario final quiere una estación de trabajo que esté lista para su uso, mientras que el administrador debe prestar atención a los aspectos de cumplimiento normativo, las actualizaciones en materia de seguridad y las necesidades de software del usuario (todo ello en horario laborable).

El núcleo de la solución de gestión del centro se ejecuta en un servidor Dell PowerEdge 2950 con Microsoft Windows Server 2012 y System Center Configuration Manager 2012 R2. Mediante la consola de gestión predeterminada de SCCM, North y sus compañeros pueden acceder con comodidad a todos los equipos de la red, que tienen integrado por completo el complemento de Parallels Mac Management. El resultado final es que, en la actualidad, los Macs son miembros plenos de la red informática del centro. Cuentan con el mismo soporte que los equipos con Windows, siempre están actualizados y pueden adaptarse a requisitos individuales que surgen sobre la marcha en cualquier momento mediante el uso de Parallels Mac Management para SCCM.

Ahora, cuando Ian North cierra por la tarde las aulas de informática del instituto de bachillerato Luton, los estudiantes se encuentran a un paso más cerca de finalizar con éxito sus estudios y North se va a casa con la satisfacción de que, con la ayuda de sus equipos, está contribuyendo a este.

©2014 Jan Florian Maas

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Entorno
  • Aulas de informática del instituto de bachillerato Luton
  • 1400 PC con Windows 7
  • 80 Macs con OS X Mavericks (10.9)
Plataforma de gestión de PC
  • Microsoft Windows Server 2012
  • System Center Configuration Manager 2012 R2
Necesidades
  • Sistema de gestión consolidado para supervisar tanto los PC como los Macs
  • Eliminar la necesidad de actualizar manualmente los Macs
Soluciones consideradas
  • ARD y OS X Server
  • Complemento Parallels Mac Management para Microsoft SCCM
Resumen de situación empresarial
  • Todos los sistemas deben encontrarse en el mismo nivel de software
  • No hay sistemas de automatización implementados
  • No se dispone de hardware de Apple compatible con servidor
  • Las características nativas de System Center no son lo suficientemente estables
Resumen de la solución
  • Implementación de Parallels® Mac Management
  • Aprovechamiento del hardware de servidor Intel con Windows existente
  • Inscripción de los Macs en el entorno existente de System Center
Resumen de ventajas
  • Rápido despliegue de software en todos los Macs
  • Curva de aprendizaje rápida
  • Soporte de hardware a largo plazo garantizado
  • Ventajas adicionales en materia de inventario y gestión de perfiles
Productos de Parallels utilizados
  • Parallels Mac Management para Microsoft System Center Configuration Manager (SCCM)
  • Parallels Desktop® para Mac Business Edition
www.lutonsfc.ac.uk